2014年4月7日 星期一

你的愛,要紀念多久,才夠呢?


我是不可能忘記你的,蔡傳道。
昨天高昇傳道在崇拜時帶領我們為你默哀,也為你的家人禱告時,他哭了。我們許多人都哭了,尤其是二十五年前在CFC開始時就和你一起的那群人,包括我。

高昇傳道要我們禱告,求神讓我們能把你的愛在CFC這個大家庭中延續下去。他說的愛,近年CFC很多人都開始嚐到了,因為教會非常看重放下自己和委身陪伴肢體的教導和操練,活出一家人的關係。但其實在二十五年前,你早已經活出這樣的生命了。

那一年,我從家鄉關丹來到吉隆坡讀書,尋覓了許多教會,感謝神最後帶領我來到CFC。那時候CFC剛開始不到一年,只有十多個人在租來的店屋樓上聚會。我從小在衛理公會長大,CFC這「教堂」對我來說實在簡陋得讓我不得不懷疑這是正統教會嗎?但我只出席了第一次,就知道這是我屬靈的家,因為這裡的人自然流露出來的愛,深深吸引我。後來我有很長一段時間對「屬靈的家」這觀念感到迷惑,直到最近才得到醫治和更新,但其實原來在我第一次去CFC時,我就已經明白了,只是後來發生了許多事,讓我漸漸迷失。

那時,因為你的緣故,把CFC當成家一點也不困難。你當時就住在聚會所尾端用板隔出來的小房間內,慧敏是你的室友。店屋沒有廚房,沒有客廰,並不像一個家,但你還是用心地設了一個可以煮食的小空間,平日把聚會的椅子收一收,擺上一些桌椅,就成了休閑的空間。我們那時候都是學生,上完課常會到教會溫習、聊天、打乒乓,而你會給我們這些異鄉遊子弄點吃的,或和我們一起下廚,我們總是呆到深夜都不捨得離開。

每次到教會,只要在樓下喚一喚,你一定會給我們開門,任何時間去都不必擔心是否適合呢?會不會打擾你啊?你沒有所謂的「上班時間亅,幾乎所有時間只要有需要,都會第一時間出現,事奉神和關心我們,就是你生活的全部。我一直不知道這種沒有隱私、隨傳隨到的生活曾否帶給你困擾,因為你總是微笑、總是充滿耐心,而且你看起來總是那麼享受我們的出現。是的,你永遠打開著門,以微笑歡迎我們到來,難怪要把CFC當成家一點也不困難啊。

這樣溫暖的家,我後來還是離開了。這不關你的事,而是我叛逆,老覺得這信仰是我父母的,不是我的,我不要跟。我僅離開了半年,後來想通了,慎重地選擇重回CFC大家庭,這回卻關你的事了。

在我離開的那些日子,你還是一樣關心我。我不願意去教會,你就來找我,給我上個人栽培課程,聽我訴苦,陪我哭,為我禱告;我沒地方住,你駕著福音車帶我一間間房子去找;你知道我不想見到教會的人,有時難得教會沒人,你就會赶快通知我,去和你一起吃一頓家常便飯,我至今都不能忘記那飯香和溫暖的味道。是你這樣的陪伴,讓我心甘情願回家了。從此,一直到今天,我都不曾再離開過了。

你一直體弱多病,有一段日子我住在教會,近距離接觸你,發覺這種沒有太多私人空間,又時刻需要關心人的生活,對一個生病需要多休息的人來說,多麼不適合。但我印象中,你幾乎不曾發脾氣,不曾抱怨,也不曾喊累。在我心目中,你既軟弱,卻又剛強。

那天收到你安息主懷的消息,我沒有很傷心,反而鬆了一口氣,你終於可以脫離病痛折磨,回到你用一輩子愛著、事奉著的主耶穌那裡,這是好得無比的事。只是,我想起你在人生最美麗的時候,把青春毫無保留地奉獻給主,默默陪伴我們成長,甚至耽擱了你的婚姻大事,最終孤身走完人生路,你這樣的愛,我要如何紀念,要紀念多久,才夠呢?所以,我是不可能忘記你的,蔡傳道。













 

 


2014年4月2日 星期三

更新了教養孩子的眼光

在阿擇十二歲那年,我開始為他讀中學的事禱告。我們面對著雖然好像很多選擇,但又沒有一間是最想選的困難(因為沒有看到最好最適合的)
有一天早上,我照常為這事禱告到一半時,一個清楚的念頭浮現我的腦海中:「你為他尋找學校的事禱告,這祈求最好的結果就是他最終得到了一間好學校,但那卻不是你可以給他最好的。你可以給他最好的,乃是引導他與神建立美好并穩固的關係。」
第二天,我又為這事禱告,聖靈進一步讓我有感動為小組的孩子們禱告,從念中學的一直到還是嬰兒的,求神讓他們的父母能從小注重建立他們與神親密的關係,多過注重其他的事。
這二次的感動,更新了我教養孩子的眼光。過去那十二年,我把教養的心思花在很多其他的事上,包括培養阿擇的閱讀興趣、建立健康的生活習慣、品格塑造等,但卻不願花心思栽培他的屬靈生命,最多把他送去主日學和Boy Brigade讓別人教他,能教多少就多少,我內心一點也不急,甚至沒覺得很重要。
在阿擇的心最柔軟的時期,我錯失了影響他屬靈生命的機會,我為自己的疏忽向神認罪,也求神讓我尚來得及補救。
之後,我的教養方向變得清晰,我不再擔心他升學的事,也不擔心他的UPSR考試,我相信「先求神的國與神的義,這些東西都要加給你們」,所以我現在只需專心做一件事,就是把孩子領到神面前。那段時間,神也讓我看見一幅許多忠心為孩子禱告的母親的畫面,我向神立心,今後我要成為阿擇忠心的代禱者。
這樣立定心志不久,有一天,我發覺阿擇連續三天半夜起床偷我的手機來玩,我對這行為感到很震惊;當我問他時,他還三番四次說謊,令我覺得很挫折,為什麼我會把孩子教成這樣?這件事再次堅定我的心志,我要把孩子領到神面前,否則無論我花多少心思來教養他,都不能確保他不學壞,我的能力太有限。
九月,在UPSR考試的第一天早上,阿擇自己拿起聖經來讀,然後才去考試。我從來沒教他,也沒鼓勵他靈修,但從那個早上開始,一直到現在,他每天都自己讀一篇聖經,我知道這是神的工作。
阿擇最後一天UPSR是考科學。他那天肚子痛,無法專心作答,便向神禱告,一禱告肚子就不痛;有一題他不會做,也是一禱告就想到怎麼作答。那天,他回來很高興地告訴我,神聽了他的禱告。我知道神也聽了我的禱告,阿擇正自己經歷神的同在,他正建立自己與神的關係。
那段時間,因為阿擇渴慕神的話語,我們很自然地開始了簡單的家庭禮拜,那是我一直不願做的事(小時做家庭禮拜回憶不好)。神透過這件事,醫治了我多年的缺失。
還有,從那個早上的禱告後,我看到阿擇的屬靈生命有很明顯的進展,他常常和我分享神的話,也顯得特別乖巧懂事,很少惹我生氣。我們的關係變得更好了。
 
後記:這件事之後,我經歷了一次八天很難忘的屬靈爭戰,雖然過程不好受,但對我的屬靈生命卻是很重要的,對我立志要引導阿擇與神建立關係也很重要。那次經歷讓我確定所信仰的是一位又真又活的神。如此,我知道自己不是在灌輸一套好的道德觀念給阿擇;也不是在推薦一個能讓他有心靈寄託的思想,因為這些並不重要,都可以被取代。然而,相信一位又真又活的神,並且把自己的生命交在這位愛他的神手中,則是千萬不可以錯失的。
另外,阿擇後來在入學事情上,所有我們看的學校都不適合,神把全部門關上,只開了一扇——巴生中華獨中。雖然這間中學在別人眼中不是最好的,選擇中文教育體系也存在許多未知數,但因為神的預備是那麼的明顯,我們便帶著平安的心去讀了。
寫這篇文章時,阿擇只上了三個月的課,要判斷這學校好與否尚言之過早,但他確實遇到很好的老師,他適應得很好,因為學校環境相當友善,與同學、同車的朋友、打球的隊友都相處愉快,課業也應付得相當輕鬆,不必犧牲閱讀運動玩耍的時間。神有讓我們放心,讓我們更肯定就算是一無所知,只要憑信心交托給神,就沒什麼好擔心的。
 
 
 

2014年1月15日 星期三

一趟充滿恩典的火車之旅--北越Sapa





我一直喜歡火車,尤其唸純美術時更喜歡,常會跑去火車站看火車,對火車有許多浪漫的想像。但其實我沒太多機會乘火車,印象中好像有一次去檳城坐過,只記得那座位很硬,我一整晚都沒辦法睡,但還是很興奮地在從這廂火車走到另一廂火車。

這次去北越主要是探訪朋友,沒有計劃要去很多地方,但知道要去北部的山區——沙壩(Sapa)是乘搭火車的,我的興趣就來了,帶著我長久對火車的許多美好憧憬,特別安排了一趟火車之旅。只是沒想到,這趟旅程竟然如此辛苦。

大部分人從河內去沙壩會選擇乘搭夜車臥鋪——晚上八、九點上火車,睡一覺醒來,約五、六點就到達越南和中國的邊境城鎮老街(Lao chai),再從這裡乘搭兩個小時車程的小巴士上山。

那晚我睡到零晨一點多時醒過來,發覺火車停在荒山野嶺許久沒動,心中雖感到納悶,但全車人都睡了,我無從下問,只好繼續睡。早晨六點多醒來時,本來應該要到了,但梓淇看一看GPS,發覺只走了三分一的路,離目的地還很遠呢。我們不知發生什麼事,只能等著。

一會兒,火車停下來不動了,許久都不動,我們四處打聽,沒有人懂發生什麼事。雖然一直有播音報告,但說的是越南語,我們半句也聽不懂。和我們同一廂房的室友是一個越南導遊,但他從一開始就告訴我們他是說法語的導遊,所以當我們問他發生什麼事時,他也沒辦法告訴我們詳情。

等了很久很久,等到許多乘客都下火車,有人開始打電話尋求幫助;有人到處打聽發生什麼事。這時我們聽到一團香港遊客說要走路去碼頭等船,我們心想現在是乘火車啊,這裡怎麼可能有碼頭,大家都等到慌了是吧。

又等了很久很久,火車終於開動了,在大夥兒的歡呼聲中我們都以為惡夢過去了,沒想還不到半小時,火車又停下不動了。最令人煎熬的是我們不知到底發生了什麼事?也不知道還要等多久?在窄小的空間內,我們只能乾焦急,大家的感受都很不好。
過了好一陣子,我們的室友拿起他的行李,很抱歉地對我們說:「我要走了。但你們還得等多二、三個小時。」


那時已是中午,我們已被困在火車內六個小時,他這樣說我們真的很絕望。梓淇建議我們也拿行李下火車看看有什麼辦法,我們一方面擔心火車會突然開動走了,一方面又要四處打聽有什麼方法可以離開這地方,四周圍一片混亂,全部人都沒有頭緒。

突然,我們的室友出現,很高興地用有限的英文說:「你們可以跟我們走了,我們可以一起去Sapa。」原來他安排了車子來接他的雇主(一家四口的法國家庭),並請求他的雇主幫助我們。

關於這個室友,我們上火車前有為這事特別禱告,因為每個火車臥鋪廂有四個床位,我們一家三口佔了三個,剩下的一個床位是什麼人由不得我們控制,於是便求神預備一個「好人」和我們一起度過一個晚上。禱告完畢,我覺得用「好人」這兩字好像有點奇怪,後來才知道,神真的為我們預備了一個「好人亅呢。




在一片混亂中,我們緊隨著他和雇主一家人穿越一條山路,眼前竟出現一條大河。想起早前那些香港人說去碼頭,原來還真有河啊,太神奇了!一輛豪華舒適的旅行車已在對岸等著我們。原來這裡離老街已不遠,只是火車不知何故無法前行,所以室友安排車子來這裡接我們,然後直接把我們送上山,還送到酒店門口,並且不肯收我們半分錢,這真正是恩典啊。
我們抵達Sapa時是下午三點,比原本的時間遲了六個小時。後來我們得知有些人當晚六、七點才到,有些人更遲。我們本來會和他們一樣,但恩典卻白白臨到了我們……

這次乘搭火車的經歷是特殊的,但其實當時一點也不享受,而是覺得那段苦等的時間十分難捱。如今回頭望,卻是這趟旅程體會最深、最值得分享的部分。友人提醒我,人生也是這樣,受苦時很難受,但走過以後再回頭望,正是那段刻骨銘心的經歷,豐富了我們的人生。

*   *   *

這次我帶去北越讀的書是《出人意外的恩典》,作者是Jerry L Sittser(也是《堅持一生禱告》的作者)一家七口在一個秋天,被一個醉酒駕車者迎頭撞上,母親、妻子、女兒當場喪命;倖存下來的三個兒子,和他,身心靈飽受巨大傷害,久久無法復原;而肇禍者竟然無罪釋放!這樣的作者卻寫了一本關於「恩典」的書,我想那一定是深刻入骨的生命反思。

這書很難讀,不是因為寫作手法艱深,而是我還進入不了作者體悟的境界,所以我讀得很慢。但在那困在火車廂六個小時不知何時才是等待盡頭時,我讀到作者失去摯愛在悲慟萬分時寫的這一段:「……我敏銳地察覺到圍繞著我的世界,更感激所給我的每一刻。即使在喪失與悲傷中,我選擇接受每一時刻的奇蹟,並且領受一直加給我的恩典……至高無上使我的悲劇顯得渺小,也打開我的眼界,看見人生不只有悲劇,也有恩典,而恩典就是在奇妙的此刻所給的……我失去我所愛的世界,但我得著對恩典更深的認識。那個恩典使我能夠釐清生命的目的……」

基督教信仰是以「白白的恩典」為中心,但我必須承任一直沒有很明白這觀念,而那個困在火車廂的六個小時,到後來室友不求代價向我們伸出援手,使我對恩典有了多一點點的了解。

恩典一直都在,但只有在走頭無路時,心才會敏銳起來,察覺到恩典的存在;一旦察覺到恩典,就是漸漸靠近生命最終極的部分,所以Jerry L Sittser會寫出「我的悲劇顯得渺小」這麼困難的心路歷程。而我,還是只懂得很少很少。

阿擇的選擇





我們一早打定主意,中學一定要讓阿擇自己選擇和決定,因為我們想就算他選錯,也總好過他對自己的前途沒想法(反正選中學也錯不到哪裡)。有了這一次的選擇經驗,才可以期待以後他在選科、選大學、選女朋友、選工作、選人生方向這些比較困難的抉擇上,能做出正確又適合自己的決定,成為一個了解自己、對自己的選擇負責任的人

阿擇在自學中心和獨中之間,很果斷地選擇了後者。他這決定對我來說是不容易的。一個是可以睡到遲遲吃到飽飽九點才去上課,一個是天還沒亮就要摸黑坐一個多小時車去學校;一個是放學回家還有很多時間玩耍,一個是舟車勞頓回到家已累死還得做功課;一個是只需專注一個語言並且按自己進度學習沒有太大壓力,一個是學習三語還要面對考試和留班等壓力;一個是老師充滿愛心並以基督教的價值觀對待學生;一個是注重要求學生守紀律守規距不然就扣分記過的嚴厲環境。

以上所說,阿擇在選擇之前都清楚,我們也拜訪了這些學校,但他依然果斷地選擇了後者。這幾天我看他忙著參加這個學會,想盡辦法要加入那個校隊,又交了一堆新朋友,和老師打成一片,雖然每天都很忙很累,但看得出他的興奮和投入。我想,屬於社會型的他應該是選了一個適合自己的中學生涯吧

阿擇意義上的第一個選學校的抉擇: http://yein2.blogspot.com/2013/09/blog-post_27.html

2013年9月27日 星期五

阿擇意義上的第一個選學校的抉擇






阿擇很快要上中學了。相對於選幼稚園和小學,對我來說選中學的難度可說最高。
當年我們選幼稚園時,只需考慮一項——就是孩子會快樂並且喜歡去上學。那肯定是個懂得孩子需要在大量玩樂中學習的學校,不會過早有考試壓力,也不會過早寫字做功課,我們在住家附近找到了CECE,阿擇確實在那裡度過了快樂的第一個學習生涯。

選小學時,我們的大方向是接受母語教育,然後儘量找小型的學校,讓孩子在沒太大的競爭環境之下,有多一點機會參與各項課外活動,豐富他的學習生涯。還有,儘量找沒有分班沒有精英制的學校。我用了「儘量」這兩字,因為在華小這不是可以由我們選擇和決定的事。很感謝神,阿擇因為搬家的緣故,換了三間學校都如我們所願,順順利利地度過了小學生涯。

中學的需求和小學不一樣,首先要考慮一個不受同儕影響而學壞或無心向學的環境,其次是選擇要學習的課程,再來就是注意各方面均衡成長,包括靈性、品格、健康、自信、能力和才華等。

以上所述,國中是最弱的。這幾年政府的教育制度變來變去,我有一個中學老師的友人去上課,問起那些負責的長官,結果連他們自己都搞不清楚狀況,問什麼都不懂。眼看第一批改制的學生明年就要考PMR了,考試制度不懂、升高中如何決定選科也不懂,最可怕是還加了一句:「這制度遲早會換的。」可憐這批當白老鼠的學生呵。除此以外,還有國中還得面對大批懶惰不教書的老師和鬆散的學習風氣等問題。

獨中近年因國中的種種問題順勢而起,在很多人想讀的情況下,漸漸朝精英制度的方向去,已經沒有「有教無類亅這歌兒唱了。不是最頂尖的獨中會面對師資不足和一直換老師的問題。這也很正常,獨中老師薪水少工作多(還工作六天),人家為什麼要做?

另外,獨中單一的中文教育環境(巴生的獨中),加上非常強調學術成績,使到很多學生疲於應付校內課業,實在抽不出時間加強英文(家庭又是中文背景),導致多年來獨中生(中文教育)因為語言表達弱,而影響在職場的表現。除此,在多元文化的馬來西亞,不能接觸各種族的朋友,到底還是有些遺憾,恐怕視野和心胸都不夠開闊。

然而,獨中的學習風氣認真,校風嚴謹,不少老師肯付出又有理想,加上多姿多姿彩的課外活動,確實是現在中學生較理想的選擇。難怪那麼多人想擠進去了。

私立學校用的是國中的KBSM課程,每年還要付15-17 K,師資多數來自退休老師,或沒有教育文憑的大學生,所以我認為不太需要考慮。

至於國際學校,每年學費最少35K,這已不是我家可負擔的費用,所以我沒有仔細研究學校的運作和師資來源。而且,基本上我們還是傾向於在中學時期,孩子的價值觀還不健全又容易受影響時,儘量還是別結交太有錢的朋友,誘惑實在太大。

最後,還可以選擇的是——在家自學和自學中心(Homeschool Learning Centre)。前者我們應付不來,該學習方式也不適合社會型的阿擇,所以不考慮。后者是我最屬意的,因為多數學習中心是教會的其中一個事工,辦學的目的不是為賺錢,而是希望給孩子更好的教育,其中非常強調自學能力、閱讀和靈性品格的塑造;一般收生也不是以成績考量,而且讓學生以自己進度學習,我覺得這比較靠近教育的本質。費用合理,一個月RM400-700左右,沒有補習風氣。

但因為自學中心不是正式的學校,所以會缺少大群体的社交生活和大型課外活動,也沒有太多訓練學生良性的競爭能力,這些對中學生來說,都是很寶貴的經驗。

而且,許多自學中心太小和缺乏經驗,未必有能力在課業上很好的幫助學生。尤其政府近幾年不允準私立大學以SAT(美國大學入學考試)招收新生,許多學生中心於是改成使用IGCSE課程,相比之前用的AOP等美國的自學材料,英國的IGCSE更需要有經驗的老師督導,比較難以之前的自學方式來應付。所以,有些自學中心以電腦教學,有些則聘请老師教導,但目前尚處在初轉變時期,其效果如何還不得而之。

說那麼多,其實我也只是研究一下,最終決定權交給阿擇,我們說好一起禱告尋求神的心意。雖然有那麼多選擇,卻又沒有最完美很想選的,我們始終相信,神預備的是最好的。我個人挺享受這段一邊找資料一邊研究一邊和阿擇討論,一邊一起禱告的過程。期待在阿擇意義上的第一個選學校的抉擇,我能陪著他一起經歷神的帶領。

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