2020年1月6日 星期一

編輯心語30:一切的發生,始於禱告




2014年是我第一次代表《宣教日引》訪宣,那一趟我們一行3人探訪了中亞幾個地區,包括吉爾吉斯、哈薩克和烏茲別克,訪問了好些宣教士,也有與前線工人相處,觀察他們的生活。
那一次留下很多重要的文字記錄,其中一篇是關於一對在東干人當中服事20多年的宣教士報導。

東干人是清代同治年間,在中國西北陜、甘、寧地區爆發的回民起義失敗後,拖家帶眷逃到中亞的陝西回民後代。從此,他們與華夏大地徹底失去聯繫,成了一個棲息中亞的新民族。
幾乎所有東干人都是穆斯林,他們比中亞其他族群對伊斯蘭教更執著。宣教士說東干人很友善,但很難接受基督。當年他們在那裡已服事10多年,沒有收穫一個福音果子。一個也沒有。

那天臨走前,宣教士跟我說:「如果有人願意用一個月每天為東干人禱告,我就很高興了。東干人的心要透過禱告才能柔軟。」

回來之後,我一直記得他們的囑咐,決定要實現這個心願,在2015年秋季的《宣教日引》,破天荒用一個月單單只為東干人禱告。這是《宣教日引》從沒試過的,當時也有人回應這樣的安排不理想。

許多年後,我在一個差傳年會上聽到一個家庭當年就是讀了這篇文章,那個月每天為東干人禱告,神把對東干人的負擔放在他心中。後來他去了一趟吉爾吉斯短宣,探訪了當年我們報導的宣教士家庭,也親眼見到了他禱告中的東干人。那趟短宣使他意識到在東干人中間服事挑戰很大,同時也更堅定他的服事心志。

我想起很多年前,那對服事東干人的宣教士也是在教會讀到一本為東干人代禱的手冊,得知中亞有一群沒聽過福音的穆斯林,特地從美國去到吉爾吉斯參加兩次短宣,之後便決定為這個族群留下來,直到今天。

歷史驚人的相似,同樣是代禱手冊,同樣是先為這個族群禱告,同樣是去短宣,然後留下來。

一切的發生,始於禱告。

***



2019年底,我第4代表《宣教日引》訪宣,這一次我們去北印度。在訪問的眾多宣教士當中,有一個比較特別,因為她是一個日本人。日本的基督徒不多,而她不只是基督徒,還是一個已經在印度20多年的宣教士!

在她年輕時,因為生活遇到很多難處,常覺得人生沒有意義、沒有愛,甚至幾次想要自殺。有一次她很奇妙地去到一間OMF宣教士在日本建立的教會,在那裡經歷到神的愛,找到了人生方向,並且在這個屬靈的家培育下,獻身成為宣教士。

當她在美國接受神學裝備時,有兩年每天用《Global Prayer Digest》(宣教日引英文版)為印度禱告,迫切求神差派人到印度宣教,沒想到神卻對她:「妳就是我要差派的人!」
她覺得這事很不可能,於是從來沒有和別人分享,自己默默地尋求神:「我要怎樣才能去到印度呢?」

當年她現在的丈夫和她在同一所神學院,對她很有好感,但他很清楚自己的呼召是要去印度宣教,而當時她的教會似乎預備差她去中國,他不想影響她,於是遲遲沒向她表白。然而,在一次分享中,兩人才知道原來他們有同樣的呼召!

她回應神的呼召;神也回應她的尋求,奇妙地為她預備了同心同行的人。

一切的發生,始於禱告。

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另一個我在北印度認識的宣教士,他來自埃塞俄比亞,在印度宣教已有10多年。

他的教會很看重宣教,他深受這樣的教導影響,常常尋求神要差他去哪裡宣教?有一次,他在禱告中聽見神對他說:Haryana。他從沒去過印度,也沒聽過這個地方。自從這個禱告後,他每天為地圖上圈起來的這個地方禱告,又每個月禁食禱告,求神為他開路,讓他可以去到這個印度最多殺害女嬰的地方。他足足禱告了17年,神才開路讓他去到Haryana。現在他不只留在這地方長宣,甚至正在申請移民手續!他把一生都奉獻給Haryana,這個神給他的地方。

一切的發生,始於禱告。

***

7年前,當我開始參與《宣教日引》事奉時,曾問一個宣教士朋友:「有沒有人研究過具體的數據,顯示當後方的代禱者在禱告時,是會影響到宣教前方的發展?」當時他說他不知道,接著就說:「或許以後由妳來寫?」

7年後,神差派這位埃塞俄比亞宣教士,在一個寒冷的早上,騎著摩托車來我住宿的地方接受我的訪問。訪問結束後,他在離開之前望著我的眼睛,很清楚地對我說:「如果不是我的後方有教會强而有力的禱告支持,我不可能留到現在。許多人來一、兩年就離開,因為這裡的屬靈爭戰太大,惡者攻擊主工人的婚姻、健康、家庭和同工關係等等。没有後方的禱告支持,宣教士就不能服事。」

神給了我清楚的答案。相信也給了每個代禱者清楚的答案。

本季我們為印度、乍得和全球各地的穆斯林禱告,要知道這些禱告不會落空。神會行很奇妙的事成就祂的心意。

一切的發生,始於禱告。


2019年10月10日 星期四

編輯心語29:關於禱告的那些事


如果我們常禱告,就會常經歷神回應禱告。有時是蒙垂聽;有時是被提醒,或安慰;有時是看到內心的黑暗,需要向主認罪;有時是需禱告很久,不知有生之年是否能看到結果,但很清楚是神的心意,就能持久禱告下去。


這些日子我的兒子有很多狀況,使我在教養中面對很大壓力。一天,我在禱告中向神求智慧與能力,聖靈清楚提醒我:這孩子有壓力。我當時愣了一下,因為他看起來抗壓性高,從來我只擔心他太過自信,從沒留意他會有壓力的問題。聖靈接著又提醒我:你是個不能接受有錯誤的母親。

那個禱告過後,我開始按聖靈的感動換一副眼鏡去看兒子,才看到他這陣子常發惡夢,考試時會瀉肚子,人際關係不順會心情低落等等。我當下就覺得什麼都不重要,關心他最重要,於是趕快調整自己,放下要求、放慢腳步,容許他在成長中有犯錯的空間,並接受錯誤不可怕。事實上,他是個很容易親近的孩子,只要我不兇、不罵,好好溝通分享,他都會接受的。我的責任就是陪伴他在錯誤中找到對的方向,和在安靜禱告中等候他長大。現在我們的關係不再那麼緊繃;我的壓力也因為把他交托給神而變輕省了。

禱告,是看見自己的軟弱、黑暗和需調整的地方。


有一天晚上,我在靜步時默想經文:「如果有人自以為虔誠,卻不約束他的舌頭,反而自己欺騙自己,這人的虔誠是沒有用的。在父神看來,純潔無玷污的虔誠,就是照顧患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不被世俗所污染。」(1:26-27 新譯本)

我意識到神要我追求聖潔生活,以便經歷聖靈更深,而「約束舌頭」和「奉献照顧患難中的人」是我很需要向神認罪的黑暗。在禱告中,我想到這陣子常在背後批評一個姐妹;又想到我在奉獻上總是採取躲避,很多年前曾經不把一對宣教士的需要和丈夫分享,怕他會奉獻,而上星期知道宣教士的女兒這幾年患有腦癌,我竟然拒絕幫助他們,哪怕只是奉獻。

當我在禱告中不停向神認罪,內心感到無比沉重時,這時聖靈感動我,突然閃過一個思想:「我在幫你啊!」

是的,這段時間這位姐妹完全不找我,我沒有任何機會接觸她,神為她預備更適合的人關心她。這時我才明白神在幫我,祂「叫我不遇見(陷入)試探」,把我從軟弱中抽出來,讓我去關心其他我不會犯口舌罪的人。神好愛我,祂要我學的,就會牽著我的手去學;學不來的,祂會暫時安排把我離開,讓我去做其他能做的。祂為我騰出空間,讓我可以慢慢學,衪竟細心到這地步啊!

在奉獻幫助人的事也一樣。首先錢是丈夫賺的,他才是最困難要拿出來的人,但神卻很早就預備了他的心,使他沒有作難,而我只需要不干擾他就行了,相對來說是最容易學的部分了。這兩年,神賜給丈夫很多本來没有的收入,而且是分了幾次來給他,為要讓我這個對錢沒安全感又沒概念的人,可以一次又一次被提醒:神给了許多,你要給出去。這幾年我編宣教日引》靈修資料,也常常這樣被提醒。

那晚禱告過後,我們收到一個宣教士傳來的訊息,提到幾年前丈夫奉獻給當地難民一個相機,他使用相機成為謀生工具,賺來的錢還足夠資助難民教會。那年,當丈夫要奉献這筆錢時,我是大力反對和攔阻的,還好當時有弟兄姐妹一起禱告,我在他們的陪伴下願意學習順服。今天,這個奉獻蒙神祝福了。我知道,也祝福了我的生命。我再次體會到神對我那份細膩的愛,祂要我學的,不只會幫助我,還會鼓勵我!

禱告,有時是被提醒或安慰。


本季,當我們為也門和索馬里禱告時,很清楚看到人類有犯罪的本能,只要有犯罪的機會,人的表現可以極恐怖。也門持續不斷的戰亂,只因為國內外勢力和伊斯蘭教派別之間的互爭,結果成千上萬民眾和年幼孩子因此遭受饑餓和疾病的折磨;而童婚的惡俗令許多小女孩在暴力和性虐待中受苦,同是人類卻完全沒有惻隱之心。

索馬利亞受戰火摧殘半世紀,只因為部族和軍閥為了自己的利益而斗爭,罔顧人民生活在水深火熱之中;世界列強為了獲利放肆地掠奪索馬利亞的海上資源,還把核廢料傾倒在海域中,完全不顧索馬利亞人的死活。

古吉拉特邦雖是印度富裕和經濟發展的代名詞,看來很不錯,但自從1990年代中期以來,印度教徒就對穆斯林與基督徒迫害,而且程度急速上升。2002年初,激進派穆斯林炸毀了一輛載滿印度教徒的火車,結果印度教徒用極度殘暴的方式摧殘和傷害許多無辜穆斯林,這麼做只是為了報復

這就是人。有罪的人。「世人都犯了罪,虧欠了神的榮耀。」當我們為罪人禱告時,要知道「罪的工價乃是死,死後且有審判。」而神的心意「是要你們不犯罪。若有人犯罪,在父那裡我們有一位中保,就是那義者耶穌基督。  (約一 2:1 )

禱告,是很清楚神的心意,就持久地禱告下去。


2019年10月8日 星期二

宣教日引20週年:因為是編者,我成了領受最多的人


199911月,《宣教日引》創刊。20008月,美國、新加坡、馬來西亞與澳門加入發行的行列。2003年,我加入馬來西亞發行《宣教日引》的機構,負責動員馬來西亞教會使用《宣教日引》為未得之民禱告。這是我踏入宣教代禱事奉的開始。201111月,我編寫《365宣教靈修日引》,再多走了一小步。

2012年,《宣教日引》創刊人和主編范師母(Esther Fan)因為健康緣故需放下服事,當時我勉為其難接下主編一職,沒想到這多走的一小步,竟讓我走向了一趟豐富的信仰之旅。

范師母從一開始就不是要找一個接替編務工作的人,她要找的是一個接棒人,於是她朝這個方向禱告求主預備。因此,當我接下《宣教日引》的服事時,就很清楚神不是要我編一本禱告刊物,而是要我成為一個禱告的人。神安排了范師母和後來加入的魏一恆牧師來陪伴我,每個星期和我一起禱告。這些年兩位屬靈長輩把禱告的生命一點一點傳承給我,包括對神的信心、對神話語的渴慕和順服、委身在代禱服事中等等。


在我編第一期《宣教日引》時,神就先幫我處理兩件很重要的事:

第一件事:過去我曾多次問:「禱告對宣教真有實際作用嗎?」原來這答案是要在禱告的行動中得到。當我寫第一則禱文時,就明白了為宣教禱告,其實是神要透過我的禱告,和我分享祂愛萬族萬民的心事,像親密的朋友在共同關心著一件事。從此我很確定神聽每一個禱告,因為這本來就是祂的心意!

第二件事:神讓我從范師母身上看到謙卑的榜樣,從一開始就清楚提醒我——在服事中不要驕傲,就算只是沾沾自喜也不行。(這段經歷我寫在2013年冬季編輯心語)


 在《宣教日引》事奉的這些年,我越來越清楚,不是神需要我為祂做什麼,而是神希望透過我成為一個代禱者,要將許多屬靈福氣傾注於我:

1成為一個代禱者,神幫助我完全相信祂。從相信神掌管我的身體,到相信神掌管我的生命;從相信神掌管我個人的事情,到相信神掌管世界的局勢。

2成為一個代禱者,神讓我渴慕聖靈,並經歷聖靈的觸摸,有時是安慰,有時是提醒,也有責備和勸勉,還有感動我為某人某事代禱。聖靈的聲音不大,不一定很激動,卻很清晰。我漸漸熟悉聖靈的工作,並經歷聖靈的更新和能力。

3成為一個代禱者,神讓我經歷禱告蒙應允,親眼見證好些人生命的改變,使我知道再大的困難、再糟糕的關係、再無可救藥的軟弱,再巨大的福音挑戰,大能的神都能改變。

4成為一個代禱者,神讓我在好多次慌亂無助的危機中經歷衪的同在。我感覺被安慰、被支持、被擁抱,這些經歷使我與神的關係更進深。

5成為一個代禱者,神讓我認識衪不是如我過去想的那樣冷酷,我開始相信發生在我身上的事會恰到好處,神的恩典夠用。我不再像刺渭一樣提防神、懷疑神、刺痛神。我明白了與神的關係最適合的態度就是柔和謙卑。聖靈也常常用一首歌、一句話、一個禱詞使我被神的愛觸摸。

6成為一個代禱者,神讓我面對內心的黑暗。有時我的禱告是為了尋求方向、幫助、安慰、能力,但無論我求什麼,神的回應都是引導我審視內心的黑暗和軟弱。我意識到神很看重事奉者的聖潔生命,我需要看見自己內心最黑暗的部分,並向神認罪。

8成為一個代禱者,神讓我操練順服的生命,從簡單的順服學起,到需要付代價的順服,再到令我感到作難的順服。無論怎樣的順服功課,只要我不抵擋聖靈,注意保持柔軟的心,很快就會發現順服其實是為我帶來祝福。

9成為一個代禱者,神讓我經歷彼此代禱的能力,當我知道了代禱的必要性,便不敢像以往那樣草率地對待別人的代禱要求。

10成為一個代禱者,神讓我經歷當屬神的群體一起禱告時,就是屬靈戰場上最有利的武器。聖經的得救觀念是關乎群體,神的心意就是要屬衪的人連結在一起。因此穩定的教會生活和有固定一起禱告的同伴很重要,《宣教日引》的同工就是如此操練。

我們每個星期會固定在一起禱告,這些年發生了很多事,當我們一起禱告時神都一一開路。原著Global Prayer Digest曾考慮停刊,後來為了中文版的需要,繼續這項事工到今天。加拿大、台灣、香港和馬來西亞陸續面臨無人發行的困境,今天全部地區不只持續發行,而且發行量在拓展中,經費也足夠。美國的同工都已到了退休年齡,機構面臨無人服事考慮關閉的決定今天不只還在運作,同工們經過健康的大挑戰,大部分還留在崗位中,神也預備不同的義工幫忙。中國的發行從一開始就很不安全,今天的情勢更嚴峻,但從來沒有一期是無法發行的。

我成為《宣教日引》主編7年,在每一期的「編者心語」中,我都會記錄下那3個月與神相交的點滴,這7年從來沒有一期是空白的。我發覺神給我的屬靈祝福,都是《宣教日引》使用的聖經原文解經資料(Today’s Word)裡的內容,因為是編者,結果成了領受最多的人。

我多麼感恩、多麼受激勵!這些屬靈經歷何等珍貴,而神在我還不知道時,就為我預備了。







2019年10月2日 星期三

差傳年會文章7:告別,也是啓程


這是我在差傳特刊寫的第七篇文章,意味著我在《宣教日引》的服侍七年了。七是完整數字, 寫完這一篇,我將暫別《宣教日引》的事奉,進入神學院接受裝備。於是這篇文章是告別,也是啓程。


最早的啓程

十七歲那年,我在一個營會把自己獻上給神。那是我生命中一次被聖靈觸動的經歷,至今我仍記得,當我回應神的呼召時,雖有點害怕,因為不知道這意味著我接下來的人生會有什麼轉變?當詩歌「我已經決定」唱到第二節「縱無人願意,我仍要跟隨」時,我毅然走到臺前把自己獻給主。整個過程印象最深的是當時我感到又喜樂,又深覺不配,很自然地不停認罪。當時我對聖靈認識不多,許多年過去,現在我已經知道聖靈其中一個工作,就是叫人知罪。

之後我照常過日子。但從此無論讀書或工作,做人生每一個決定時,我很少感到困擾,神對我人生的每個引領都很清晰。

19歲我離家到都門求學,曾經想離開這個父母傳承給我的信仰,但我只離開了半年,神就把我帶回來。經過這次,我認真地在理性上整理自己相信的神,確定所信的不是人造的神,而是獨一真神。從那時起,神為我預備了不同的牧者,分別在神的話、在生命見證、在靈命進深上裝備我。

畢業後,我進入一間中學教書十年。固定上下課的作息,幫助我培養起紀律,這一直是我很弱的部分,神幫助我克服了,為的是預備我前面需留在家服事。
2003年,神呼召我放下教職,在「協傳培訓中心」參與文字事奉。這段時期主要是裝備我的文字能力。

2007年,因為丈夫工作的關係,我從吉隆坡遷往太平,不能去辦公室上班促使我考慮是否要趁機進入神學院裝備。

我認為一個基督徒最有價值的時間投資,就是好好認識神,明白祂對我的心意,可以進深事奉衪。因此,對我來說若有一段時間專心做這件事是很好的。雖然我沒有太大爭扎,但還是向神求兩個印證,也是我認為一個要進深事奉神的人不可缺少的:1傳福音的心志;2渴慕神的話語。

第一個印證很快發生。有一次靈修時,神突然打開我的心、我的眼,讓我前所未有地看到許多身邊不認識主的人,關心他們靈魂得救。從那天開始,我常渴望與他們分享福音;開始為他們禱告,每次禱告都很流暢、有信心、有平安;每次與非信徒交談,心中總是喜樂。我很清楚這變化不是心理作用,因為我對傳福音從來沒有如此發自內心的迫切與負擔。神垂聽了我的禱告,讓我經歷了轉折性的改變!


有一次,我靈修時心中有股強烈想要傳福音的心,便馬上向神求傳福音的對象,心中卻有點納悶,一時之間神會如何安排呢?靈修結束後,馬上接到吉隆坡母會的電話,邀請我參加淡馬魯短宣。那一次,我有機會在眾人面前分享得救見證。又有一次,我有感動為兒子網球教練的救恩禱告,求神預備機會可以向他傳福音。我心中再次納悶,冒冒然要怎樣傳呢?豈知第二天,亳不知情的兒子竟帶了見證單張給教練,雖然教練不會中文,仍然可以唸出「耶穌愛我,我沒有死」。

這兩次讓我經歷到當聖靈感動我去傳福音時,神就會預備機會。在傳福音的事上,永遠是神與人同工。

至於第二個印證,當時我有固定靈修,覺得神已回應禱告,便開始著手申請神學院和安頓家人的生活。沒想到這時丈夫卻需回吉隆坡工作,在有平安之下,決定暫停進修計畫。

十二年後再啓程

2019年,我再次預備去唸神學。從20072019,轉眼十二年過去了。這期間發生了以下四件事,讓我的生命進入更新。

第一件事:我在禱告中尋求與教會修復關係,並在聖靈奇妙帶領下經歷了真正的和好。這經歷也牽引我往和好的方向繼續前進,不論是與家人或與弟兄姐妹。然後發現越來越貼近那個使人和好的神,嘗到了神透過和好賜下的豐盛生命。

第二件事:我渴望經歷聖靈,常常向聖靈表逹我的渴慕。高升牧師給我的引導是:在真理上扎根和深耕團契生活;後來又教我操練聖潔生活和獨處靜默。雖然這些不是我期待的答案,感覺有點「老套」,但聖靈讓我聽見:「這是我為你預備的牧者,你要順服他的教導。」我經歷到聖靈會清楚給予指示,也是第一次有意識地把熟悉的順服觀念付諸行動。

那次以後,我常常在禱告時、安靜時、困難時,有神的話或突然造訪的思想來安慰、引導、鼓勵、提醒、責備我;我會看見自己的黑暗、會明白經文的意思和曉得如何禱告。

另外,我因為順服牧師的教導,結果得到了許多屬靈好處,其中一個是我突破了多年來讀經不明白的困境。當我有順服的意識時,自然用同樣的態度遵守所讀的經文,心態一轉變,我幾乎馬上發覺聖經一點也不難明白。我開始渴慕讀經,因為我嘗到了神話語的甘甜。

這時,我想起十二年前向神求的第二個印證,現在才是完全實現了。

第三件事:2012年我開始在《宣教日引》服事,神讓我一點一點學習忠心禱告,也讓我經歷一個一個禱告蒙應允。同時,透過閱讀和編寫未得之民的代禱資料,還有幾次的訪宣,神開拓了我的眼界,看到神在世界各地的工作,更能貼近神愛世人的心。


第四件事:2018年我參與CFKK植堂,在牧養和陪伴的服事中,我深刻體悟到人的言語不能改變生命,只有神的話才有能力;人的幫助很有限,只有把人帶到神面前才是真正的幫助。我意識到自己很缺乏,需要在神話語上裝備,以便可以更好參與牧養服事。

另外,神用了十年神學裝備;十年牧養服事,預備高升牧師進入全時間文字事奉,他在見證中提到:「文字事奉者如果不認識神,就不要寫,免得誤導人。」給了我很重要的提醒,使我意識到自己也需要在神話語上裝備,以便可以更好在文字上服事。

最後,從太平回來以後,過去十多年我一直在網上接觸福音朋友,透過文字做鬆土工作,卻從來沒有勇氣向他們傳福音。有一天,我接到一個電話,說有個朋友(燕雪)想要認識我的神,請我去跟進。放下電話後,我一陣茫然,竟不知如何傳福音。過了許久,我還是提不起勇氣去跟進,這件事就這樣擱在一邊。只是,我意識到自己很需要在神話語上裝備,以便知道怎樣與人分享福音。

這三件事是讓我清楚現在是時候到神學院接受裝備。

啓程

當神學院申請和入學時間都塵埃落定時,有一天我在廚房沖咖啡時,忽然有感動禱告:「主啊,你可不可以把燕雪給我,以此鼓勵我去進修?」

雖然我沒有需要這個印證來肯定進修的道路,神卻願意以此來鼓勵我。過了兩天,這個朋友主動來找我,主動問我如何信主,主動請我帶領她做決志禱告。整個過程中,神讓我有機會完整地把福音傳給她。


這時,我想起十二年前向神求的第一個印證,現在才是完全實現了。



2019年10月1日 星期二

編輯心語28:持續聚在一起禱告

我有寫靈修筆記的習慣。每一季要寫編者心語時,我會翻閱過去3個月的記錄,重溫神那段時間在我生命中行過的事、說過的話、有過的感動。這次翻閱時,發現有兩件事很激勵我,願意與大家分享。

這些年來《宣教日引》各地的同工每週都會固定聚在一起禱告,我們除了記念未得之民以外,也為事工的需要禱告。過去我們透過禱告曾多次經歷神為我們開路。今年,我們再次遇到困難,就是已經20年在馬來西亞負責出版與推廣的「協傳培訓中心」,由於長期經費不敷,不得已通知我們要停止發行《宣教日引》。在很短時間內,我們需要處理這個變故,否則《宣教日引》在新馬就會成為絕響。聽到這個消息,全部同工都有默契,把這件看起來棘手的事帶到禱告中,我們相信神會像以往一樣,在祂的時間裡為我們開路。

在尋求過程中,我有自己的想法,就是希望神預備另一個機構與我們配搭,接手所有事工,這是最容易的處理方式。但神一直沒有讓我看見適合的機構,卻讓我看見一個願意幫助我們在馬來西亞設立「萬民福音使團」東南亞辦事處的弟兄。我對這個安排是抗拒的,因為和我的想法不一樣,而且是一條困難的路,意味著「萬民福音使團」需要承擔更多財務的壓力和責任,不再是單純供稿而已。很多次當這個感動臨到我,我都選擇推延的態度應對,很希望事情會有轉機。

有一次,當我禱告時,一個思想很清楚地進來,說:「這個弟兄很願意服事神,妳不可以攔阻。」我終於順服下來,就在那一刻,心中有了一種塵埃落定的平穩。

這幾個月,這位弟兄開始投入在註冊、出版、發行和推廣事工,我看見了一番全新的景像,突破了以往的框框,也看見了更大的可能性;我又看見原來神沒有為我們預備配搭的機構,但祂賜給我們一位真正願意推廣又有這方面恩賜的同工。我想要的只是維持現狀;神卻是要拓展這事工,讓更多人使用《宣教日引》參與代禱行列。

神的道路高過人的道路,神的意念高過人的意念。許多事我們只看見很小部分;神卻看見全部。當我們禱告的時候,就是要預備自己來配合神的步伐,而不是要神聽我們那小部分的看見。

***

我在20186月參與植堂事工,寫這篇文章時,我們的教會剛剛度過一週年紀念。一年前,我們決定在這個地區植堂,這裡有很多中產家庭,也有來自印尼、緬甸、尼泊爾、孟加拉等地的外勞。

通常雇主會租沒有人要用的店屋頂樓供外勞住宿,那些地方給人的刻板印象是環境不衛生或不安全,本地人通常都避而遠之。因此我們在尋找教地點時,也避開了吵雜髒亂的茶餐室,和有安全隱憂的外勞宿舍。

尋覓多時,終於我們決定租用一間3層樓店屋中的其中一。沒想到這幢空置了許久的店屋,就在我們付了訂金,準備裝潢的第一天,樓上和樓下全都租出去,卻是我們避開的茶餐室和外勞員工的宿舍

我當時不免沮喪、擔憂:中產的福音朋友可以接受這個環境嗎?家長們對於孩子的出入,會不會有安全上的疑慮?但同一時間,其他一起植堂的弟兄姐妹卻抱著非常積極樂觀的心態看這件事,也有人當下就看到向外勞傳福音的契機。我意識到神在這事上有衪的心意,我需要安靜下來,留心祂的帶領。

很長一段時間,我是抱著抗拒的心和神摔跤,希望神能照著我想要的方式建立這教會。在我們當中有一位弟兄,首先對住在我們樓上的外勞有很深的負擔,每次提起他們靈裡的需要,他都會忍不住硬咽。我們因為他有這負擔,便常常和他一起禱告。很奇妙的,雖然我的心如此抗拒,但每一次當我們一起禱告時,我感到我們在靈裡相通,也感受到聖靈在柔軟我的心。那是一段令我很難忘的禱告經歷。

起初我們不知該怎麼做,畢竟語言不通,沒辦法更進一步帶領他們。但我們相信神要做的事,祂自己會開路,我們只需持續禱告,預備好自己來配合神。

禱告了半年多,神果然預備了一個神學生,不只能說他們的語言,而且很關心他們靈裡的需要,便開始在教會固定帶領他們查經禱告。在異鄉飄泊多年,毎一次的母語團契都讓他們十分珍惜,常常到深夜都不捨得離開。

今年6月,當教會一週年時,我們樓上樓下不分種族共聚一堂數算神的恩典,構成了一幅最美的畫面。那天我凌晨醒過來,第一件事就是想起他們,心中湧起一陣溫柔,很自然就為他們禱告。我多麼感恩,想起一年前我如此抗拒,神卻把我放在禱告中,一步一步建立我,讓我學習寶貴的功課,關於順服,關於明白神的心,關於禱告。

 ***

這一季我們為馬來西亞禱告,那是我的國家,我和大部分的禱告對象生活在同一片土地上,很清楚他們要改教相信耶穌是多麼困難的事;也很清楚在當中服事的宣教士處境多麼危險。除了禱告,誰能轉換如此惡劣的屬靈環境?前線同工很清楚禱告的重要,他們為了讓更多人參與禱告,甚至付上了巨大代價。

我們也為中國未得之民禱告。我永遠不會忘記那年去探訪其中一位帶領同工,他眼眶濕潤地跟我說: 「我不像你看到的這樣堅強,要處理的事太多,需要太大,還要天天擔驚受怕。我很需要你們的代禱。」

神隨時可以動工,但祂選擇禱告作為成就計畫的方法當信徒合一禱告時,所有事情就會往對的方向前進,再大的困難神能突破;再有限的人神能用;再剛硬的心神能柔軟。我們要做的,就是持續聚在一起禱告。

2019冬


編輯心語27:在這個充滿苦難的世界,我們都需要神


年初,我編《宣教日引》的靈修資料,其中一篇是關於這節經文:「我們進入神的國,必須經歷許多苦難。」(徒14:22),文中提到「必須」的希臘文dei是指「自然情況下無可避免的」,因此在生活中若遇到困難或苦難不必太驚訝,因為那是「必須」的。

兩個星期後,我就遇到了困難。那時一連6天,如果不服用安眠藥,就24小時都睡不著,那是一個很嚇人的經歷。

一開始我會埋怨神。每次無法入眠時,會生氣神不肯幫我。在一連失眠3個晚上後,有一天我的傳道關心地問:「妳還可以獨處(靈修)嗎?」

她提醒了我。那天早上,我回到獨處中,照常讀經,讀到:「我知道你的行為,你的愛心、信心、服侍和忍耐,也知道你後來所作的比先前的還要多。」(啟 2:19,新譯本)我特別注意到「忍耐」這兩個字,馬上想到教會常教導我們「忍耐」是信徒需要操練的屬靈品格,或許這是神要我在失眠中操練的吧!

接下來幾個晚上我依然睡不著,但心情轉變了,不再埋怨和質疑神,可以安靜地等待夜晚結束。便想起這節經文:「患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於落空,因為上帝的愛,已藉著所賜給我們的聖靈,澆灌在我們心裡。」(羅5:3-5

神的話安穩了我的心。我不再急躁,也不再覺得失眠很可怕。而且非常奇妙地,雖然我連續幾個白天、晚上都沒有睡覺,卻不影響日常生活,依然可以按時完成工作,神的恩典夠用!
那個星期的主日崇拜,我聽到一篇重要的信息,講到神要試驗亞伯拉罕,讓他獻上最愛的以撒。講員說:「往往我們看為重要的,是會取代神在我們生命的位置。試驗臨到,正是要讓我們看到沒察覺的部分。」因此,遇到苦難或不如意時只需來到神面前問:「祢要我學什麼?」

這篇信息彷彿為我這7天的失眠做一個總結。當我願意學習「忍耐」,就在聽到這篇信息之後,試驗便結束,我可以睡了。

***
一個多月後,我再次失眠,一共持續5天。

那個主日領聖餐時,我為失眠禱告,腦海浮現一節經文:「先求神的國和義。」隨即出現一個想法:「求神的國和義」包括了以神的角度來看這件事,就是在尋求人的方法和判斷以前先仰望神。我再次經歷到神的話具有讓人平靜安穩下來的能力。

比起上次,我已沒那麼徬徨和急躁,失眠時還能默想神的話,果然是「患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望」,而神不會讓倚靠衪的人失望。

***

不到一個星期,我又失眠了。短短3個月,這是第3次。這次失眠情況更嚴重。家人朋友都很關心我,想幫助我,紛紛提供我很多方法,也想幫我找出原因。因為有了前兩次的經驗,我有意識到不要把焦點放在「方法」和「原因」上,要聚焦在「神要我學什麼?」

然而這次失眠情況實在嚴重,又遇上《宣教日引》截稿和發行都碰在一起,我的精神體力開始負荷不了,在我意志消沉時,收到好友從東非傳來的訊息:「上帝在亞當睡著時,為他做了窮他一生也做不了的事情;猶太人一天的開始是在入夜。上帝在人無能為力的時候,依然工作。相信上帝也在妳憑己力無法入眠時,在妳的生命中做一件美事,叫妳可以在感到無能為力時,依然有信心上帝會做新事。」

這則信息適時提醒我,將我拉回到聚焦於神的狀態,然後我讀到這節經文:「我把這些事告訴你們,是要使你們在我裡面有平安。在世上你們有患難,但你們放心,我已經勝了這世界。」(約16:33,新譯本)

這似乎是神做事的方法。困難沒有馬上離開,但衪的恩典夠用。人終就要學會靠主勝過苦難,而不是希望活在一個順利的世界裡;但神應許祂的恩典夠用,而這恩典恰恰需要在困難中才能經歷到。

***

在我面對失眠的小苦難時,我的朋友正面對一個巨大的苦難,她被診斷癌症第4期。當她的化療結束後,需要做一個檢查來追蹤結果。那一天,當她躺下要開始半個小時的檢查時,感到很緊張和害怕,好像赴考場似的,因為這個檢查將顯示化療是否有效。當她被緩緩送入狹窄密封的空間時,想到了死亡,心裡一陣慌,霎間有爬起來逃離的衝動。這時,她趕緊閉上雙眼,心裡呼喊主耶穌的名字。她內心極度恐懼時,在心裡哼起了詩歌敬拜神。

慢慢地,她安靜了下來。不知過了多久,她聽到醫生的聲音說:「OkEverything Done!」原來她不知不覺睡著了。在如此害怕的時刻,她竟然能入睡,只有神才能行如此奇妙的事!主說:「你們在我裡面有平安。」這是真的!

***

當我們為喜馬拉雅山脈下「聖經未得之民」禱告,要知道當他們生命遇到困難時,沒有神的話成為他們的引導、也沒有神的話給予他們平靜安穩的能力,他們只能靠自己去面對充滿患難的世界。

當我們為東非沿岸地區未得之民禱告,要知道當他們面對艱難的生活時,他們不認識這位恩典夠用的神。

當我們為印度人數龐大的未得族群禱告,要知道當他們的社會陷入黑暗中,他們不認識這位勝了世界和黑暗的神。

在這個充滿苦難的世界,我們都需要神,他們也需要,請在禱告中記念他們。

後記:朋友的檢查報告顯示她身體沒有任何活躍的癌細胞!醫生說像她這樣情況的病人,僅有不到5%的人,可以在完成化療後一切正常。

 2019秋


編輯心語26:讓你的仁義存到永遠


我的教會在每年的10月都會舉辦差傳年會。今年(2018年)在差傳年會的前一天,我瀏覽Youtube,想找一個關於宣教的信息來預備自己,無意中聽到了連加恩弟兄在「新生命小組教會」講的兩篇信息。我相信這是神美好的安排,因為祂要透過信息中的兩個見證,更新我的奉獻態度。

第一個見證是在「愛是唯一也是一切」(注1)的信息裡。當年連加恩弟兄計畫要在西非建孤兒院時,有一天一個弟兄去他父親在台灣的牙科診所看牙,問起連弟兄近況,從而得知他正在募款來幫助這些非洲的孤兒,當下便很爽快地對連弟兄的父親說,他要奉獻全部經費。他這個慷慨的回應,讓連弟兄踏出了信心的第一步。

當孤兒院蓋到一半時,有一天連弟兄在靈修時讀到這節經文:「他施舍錢財,周濟貧窮;他的仁義存到永遠。他的角必被高舉,大有榮耀。」(112:9) 就在那刻,他的腦海突然浮現出這個弟兄,隨即聖靈感動他想到這節經文是神對這位弟兄的人生描述和看法。當他想到這裡,還不到5分鐘,便接到媽媽從台灣打來的越洋電話,告知他這位弟兄過世了。

後來,從這位弟兄家人的口中輾轉得知,他在生前曾做過一些令家人難過和失望的事。或許在人看來他是個軟弱的人,但神給予他的評價卻是:「他的仁義存到永遠」,如此的正面和肯定!

連弟兄在分享中提到:「或許憐憫慈愛的主知道他見耶穌的時日近了,所以把奉獻給孤兒院第一筆錢的機會給了他,讓他可以把這筆帶不走的錢放到永恆裡,能有機會聚財寶在天上。」我想是的。而且多麼慶幸,在他生前有奉獻機會時,他把握住了。

***

第二個見證是在「耶穌的心為靈魂而跳」(注2)這篇信息中。事情是發生在孤兒院蓋好以後,連加恩弟兄發現蓋孤兒院的建商,雖然是一個基督徒,卻偷工減料,騙了他們40萬。當連弟兄正想要向他討回公道時,沒想到他竟反咬一口,捏造文件誣陷連弟兄欠他40萬,還把連弟兄送到警察局盤問,甚至威脅要出動司法部將連弟兄限制出境。

當連弟兄面對如此不公平和羞辱的處境時,聖靈對他有很奇妙的觸摸,後來這個經歷成為他在佈道服侍上一個關鍵的轉捩點(鼓勵讀者可以上網去聽他的見證)。至於我被神觸摸的,是另一件事。

事情發展到後來,教會有個弟兄來告訴連弟兄:「神感動我開一張支票,這個建商要多少錢,就給他多少錢。」

連弟兄不可置信地再三詢問:「你確定嗎?他已騙了40萬,現在還給他40萬,總共是80萬!你不覺得這筆錢可以幫助更多孤兒寡婦嗎?你確定是神感動你嗎?」

這個弟兄在看似很不合理之下,還是順從神給他的感動,奉獻了40萬。對他來說,神要怎樣使用這筆錢他不知道,他只知道當神的感動臨到,自己只需照做便是。

***

這兩個見證抓住了我的心。在奉獻的事上,我向來的態度是該奉獻的要奉獻,有奉獻就夠了,不必多給。一旦有超過固定的奉獻,需要動用存款來奉獻,我就會心痛和不情願。我的丈夫在奉獻上比我大方慷慨許多,可是這麼多年來,我不只沒有鼓勵他,還常常因為他的慷慨奉獻而感到不高興。也會找各種藉口說服自己,我的作法才是正確的。

當我在預備參加差傳年會時聽到這兩個見證,內心很清楚神要在今年的差傳年會,更新我的「奉獻」。我首先與丈夫分享這兩個見證,並為自己過去在他奉獻時給予的攔阻和不支持向他認罪。那個晚上,在去教會的途中,當我在車上和他分享和認罪時,感覺到自己內心越來越火熱,神打開我的眼睛,讓我看到這些年有許多恩典在我們身上,我們所擁有的其實超過所需要的。在整個分享過程中,神很奇妙地給了我從來沒有過的願意奉獻的心。

第二天,當我與差委一起為差傳年會禱告,聖靈就在禱告中感動我,要我增加差傳奉獻的數額。去年我已把所收到的津貼全部奉獻,今年收入沒有變動,照我向來「不多不少」的奉獻態度,便沒有計畫增加奉獻數額。然而之前聖靈的感動猶然清晰,於是我對神說:「請告訴我要增加的數額。」其實我一邊問,心中一邊盤算著一個我可以接受的數額,但聖靈很清楚感動我:「再奉獻一個月薪資。」

這次,我沒有絲毫為難,也沒有不捨得,更不會去衡量這樣奉獻值不值得,或找藉口給自己不奉獻。連加恩弟兄分享的見證提醒我:沒有所謂值不值得,只要神感動我,我就要抓緊機會奉獻。

***
後記:

丈夫的公司因為不賺錢,許久都沒有調整薪資。但差傳年會不久後,他因為調整工作內容而獲得了加薪,並且今年還有兩個月年終獎金。同一個時候,我們得知一個親人長期需要經濟支持,這次我在回應這個需要上、在學習慷慨奉獻上,不再那麼困難,並且可以與丈夫同心同行了。

2018年歲末,當我清理手機內容時,發現有一個檔案記錄了以下這段經文:「神能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。如經上所記:他施捨錢財,賙濟貧窮;他的仁義存到永遠。那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子;叫你們凡事富足,可以多多施捨,就藉着我們使感謝歸於神。」 (林後9:12-13) 我完全不記得自己是在什麼時候、什麼情況下記錄這段經文,彷彿在一年結束前,神再次對我說:「慷慨的奉獻是我所喜悅的。你的仁義會存到永遠。」

***
本期當我們為在歐洲的非洲人、各地的穆斯林和南亞說烏爾都語的族群禱告時,也要留意神是否感動你,並給你慷慨奉獻的機會?無論是幫助有需要的人,還是支持在前線的宣教士和後方支援他們的宣教機構,或你現在使用的《宣教日引》所需的費用等等。但願神也能給予你的人生肯定:你的仁義會存到永遠。


2019夏



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